Merce Cunningham
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Merce Cunningham zählte während seiner über 70-jährigen Karriere zu den Vorreitern der amerikanischen Avantgarde. Er gilt bis heute als einer der bedeutendsten Choreographen seiner Zeit und als herausragende Tänzerpersönlichkeit. In Zusammenarbeit mit zahlreichen künstlerischen Partnern erweiterte er nicht nur die Grenzen des Tanzes, sondern auch der Bildenden und Darstellenden Künste sowie der Musik. Zu seinen wichtigsten Mitarbeitern zählte der Komponist John Cage, der von 1940 bis zu seinem Tod 1992 auch Cunninghams Lebenspartner war. In Centralia, Washington, 1919 geboren, begann Cunningham seine professionelle Tänzerkarriere im Alter von 20 Jahren mit einem sechsjährigen Engagement in der Martha Graham Dance Company. 1944 zeigte er einen ersten eigenen Solo-Abend und gründete 1953 die Merce Cunningham Dance Company als ein Forum zur Weiterentwicklung und Präsentation seiner an den Grundfesten der Tradition rüttelnden Ideen. Im Laufe seiner Karriere kreierte Cunningham mehr als 150 Choreographien und über 800 „Events“. Zahlreiche Tänzerpersönlichkeiten gingen aus seiner Schule hervor und machten sich teilweise mit eigenen Compagnien selbständig wie Paul Taylor, Trisha Brown, Lucinda Childs, Karole Armitage, Foofwa d’Imobilité und Jonah Bokaer. Cunninghams lebenslange Leidenschaft für Innovationen machte ihn auch in der Verbindung moderner Technologien und Kunst zu einem Vordenker. In den 1970er Jahren begann er, den Tanz im Medium des Films zu erkunden und später das Computerprogramm LifeForms für seine Arbeit zu nutzen. Für die Ausstattung des Stücks BIPED (1999) verwendete er Technologien zur Erfassung von Bewegungsvorgängen. Mit der Web-Cast-Serie Mondays with Merce eröffnete er mit Video-Ausschnitten aus Trainings und Proben, mit Archiv-Materialien und Interviews ungewöhnliche Einblicke in seine Compagnie und seine Art zu unterrichten. Von den zahlreichen renommierten Preisen, die Merce Cunningham verliehen wurden, sind der British Laurence Olivier Award (1985) und die MacArthur Fellowship (1985), die National Medal of Arts (1990), der japanische Praemium Imperiale (2005) und der Jacob’s Pillow Dance Award (2009) besonders hervorzuheben. 2004 wurde er Offizier der französischen Ehrenlegion. Sein Leben und seine künstlerischen Visionen sind Thema von mehreren Büchern und drei großen Ausstellungen, seine Werke gehören zum Repertoire zahlreicher renommierter Compagnien, darunter das Ballett der Pariser Oper, das New York City Ballet, American Ballet Theatre, White Oak Dance Project und die Rambert Dance Company. 2009 verstarb Merce Cunningham im Alter von 90 Jahren in New York City. Für die Mitglieder seiner Company und den Erhalt seines künstlerischen Werkes ließ er einen dreijährigen Legacy Plan aufstellen, der neben einer Legacy Tour der Merce Cunningham Dance Company auch den Weg in eventuelle Neuengagements seiner Tänzer nach Auflösung des Ensembles berücksichtigte, wie auch die weitere Pflege seines Repertoires und die Einhaltung seiner Rechte regelt.

Merce Cunningham was a leader of the American avant-garde throughout his seventy-year career and is considered one of the most important choreographers of our time. Through much of his life, he was also one of the greatest American dancers. With an artistic career distinguished by constant innovation, Cunningham expanded the frontiers not only of dance, but also of contemporary visual and performing arts. His collaborations with artistic innovators from every creative discipline have yielded an unparalleled body of American dance, music, and visual art. Of all his collaborations, Cunningham’s work with John Cage, his life partner from the 1940s until Cage’s death in 1992, had the greatest influence on his practice. Together, Cunningham and Cage proposed a number of radical innovations. The most famous and controversial of these concerned the relationship between dance and music, which they concluded may occur in the same time and space, but should be created independently of one another. The two also made extensive use of chance procedures, abandoning not only musical forms, but narrative and other conventional elements of dance composition—such as cause and effect, and climax and anticlimax. For Cunningham the subject of his dances was always dance itself. Born in Centralia, Washington, 1919, Cunningham began his professional modern dance career at 20 with a six-year tenure as a soloist in the Martha Graham Dance Company. In 1944 he presented his first solo show and in 1953 formed the Merce Cunningham Dance Company as a forum to explore his groundbreaking ideas. Over the course of his career, Cunningham choreographed more than 150 dances and over 800 “Events.” Dancers who trained with Cunningham and have gone on to form their own companies include Paul Taylor, Trisha Brown, Lucinda Childs, Karole Armitage, Foofwa d’Imobilité, and Jonah Bokaer. Cunningham’s lifelong passion for exploration and innovation made him a leader in applying new technologies to the arts. He began investigating dance on film in the 1970s, and choreographed using the computer program LifeForms during the latter part of his career. He explored motion capture technology to create décor for “BIPED” (1999), and his interest in new media led to the creation of “Mondays with Merce”. This webcast series provides a never-before-seen look at the Company and Cunningham’s teaching technique with video of advanced technique class, Company rehearsal, archival footage, and interviews with current and former Company members, choreographers, and collaborators. An active choreographer and mentor to the arts world until his death at the age of 90, Cunningham earned some of the highest honors bestowed in the arts. Among his many awards are the National Medal of Arts (1990) and the MacArthur Fellowship (1985). He also received the Jacob’s Pillow Dance Award in 2009, Japan’s Praemium Imperiale in 2005, the British Laurence Olivier Award in 1985, and was named Officier of the Legion d’Honneur in France in 2004. Cunningham’s life and artistic vision have been the subject of four books and three major exhibitions, and his works have been presented by groups including the Ballet of the Paris Opéra, New York City Ballet, American Ballet Theater, White Oak Dance Project, and London’s Rambert Dance Company. Cunningham passed away in his New York City home in 2009. Always forward-thinking, Cunningham developed the precedent-setting Legacy Plan prior to his death to guide his Company and ensure the preservation of his artistic legacy.
 
Homepage: www.mercecunningham.org
 
Vorstellungen Merce Cunningham
24.04.2014 b.19
27.04.2014 b.19
29.04.2014 b.19